El origen de la pasta es uno de esos temas tan discutidos como no resueltos: ¿quién cocinó el primer plato de espaguetis, los sicilianos o los chinos? De forma similar pero con un sabor diferente, se cree que los fideos italianos y los fideos chinos se han extendido en paralelo y de forma independiente.

Mientras que en Occidente se extendieron los fideos producidos exclusivamente con harina de trigo duro y agua, en Oriente la gente prefirió el cultivo de un cereal en particular, el arroz, uno de los elementos que todavía hoy es la base de la cocina asiática.

En el siglo XIX, según los árabes, revolucionaron el concepto de pasta y comenzaron a difundir la pasta seca como consecuencia directa del territorio en el que vivían: desierto y sin una reserva abundante de agua suficiente para producir pasta fresca. Así comenzó la experimentación de este producto seco que luego se extendió por toda Italia tras la conquista árabe de Sicilia.

Comida a mano y luego con un tenedor, producida en fresco y luego secada, la pasta ha tomado ahora diferentes formas dependiendo del territorio en el que se cocine. Un plato ahora arraigado en la tradición culinaria italiana, sobre todo en lo que se refiere a la pasta y el tomate. ¿Pero de dónde viene la unión de los espaguetis con el tomate? El matrimonio tuvo lugar en 1800 en Nápoles, sancionado en 1837 cuando se publicó la primera receta de "vermicelli al pomodoro" firmada por Ippolito Cavalcanti.

Hoy en día la pasta representa plenamente la identidad gastronómica de Italia y cada región personaliza su plato de pasta según su forma, desde los macarrones hasta el busto, y a la salsa, desde el pesto hasta la salsa de carne.