Los romanos la convirtieron en un motivo de orgullo, tanto que la mayoría de la población comía de pie, rápidamente, deteniéndose en salas semiabiertas junto a la carretera. Importantes vestigios de estas estructuras permanecen en Pompeya. Aquí las tabernas no sólo eran un destino para los viajeros de paso, sino también el lugar donde los pobres calentaban su comida (no siempre tenían estufas en sus casas).

Prácticas populares de este tipo, sin embargo, eran consideradas de mal gusto por los notables, que veían mermar su reputación si se les veía desayunando en la taberna, porque vivir en la calle no era grave.

Además de las "cauponae" y "tabernae" donde los transeúntes compraban o consumían refrescos o vino caliente, había muchos vendedores ambulantes que ofrecían pan, tortitas, salchichas, etc. Las clases populares urbanas conocían el placer de comer sólo la cena en la mesa.

El escritor latino Marcial describe en un epigrama el caos de las calles de Roma antes del edicto de Domiciano que había regulado la exhibición y el estacionamiento de mercancías en calles y aceras: "No más cantimploras colgadas de los pilares... barbero, bettoliere, freidora , carnicero; cada uno está en su propia concha. Ahora ahí está Roma: antes era un lío”.

La gastronomía se convirtió posteriormente en un negocio de cortesanos (al menos el que ha sido transmitido y codificado) y los pobres cocineros ambulantes se perdieron por el camino. Hasta que reaparecieron las "infames" hamburguesas. Pero hoy la comida callejera vuelve a estar de moda.

Por lo tanto, la nouvelle vague de la cocina parece no ser cuánto y cómo comes, sino qué comes: la calidad está en la perfección de un plato en la pureza de los ingredientes y no en la "guarnición" de moda. El alimento de la esencia y la esencialidad del alimento son hoy los mandamientos soberanos.