Para conocer el origen de los struffoli nos tenemos que trasladar a la época de los antiguos griegos, la información que se tiene es que fueron los griegos quienes los transportaron por el Golfo de Nápoles específicamente en la época Partenopea. Los griegos tienen un postre muy parecido al tradicional struffoli llamado loukoumas y posiblemente fue este el primer dulce que llegó a Italia y fue modificado adaptándose a la cultura.
 
El origen struffoli deriva del griego, de la palabra strongoulos que significa redondo y pristós que significa cortado, este nombre se debe a que durante su elaboración se hace un cilindro muy delgado, se corta y se hacen pequeñas bolitas. Otra versión sobre el origen del struffoli sostiene que el origen de su nombre viene de la palabra struffolo, que significa frotar y lo relacionan al trabajo que se realiza en la mesa para elaborarlos;  otros piensan que se llaman así porque frotan el paladar con su dulce sabor.
 
Los struffoli son un postre típico de la zona de Campania, siendo muy típico en Siano en donde se dice que guardan la receta original y la verás en las mesas napolitanas siendo uno de los postres típicos de la celebración de Navidad. Lo puedes conseguir en otras regiones con otros nombres: cicirata o tudidi en Calabria, cicerchiata en Umbría y Abruzzo y struffoli en Palermo.