A pesar de su nombre, que sugiere orígenes exóticos, el marocchino es todo italiano y nació en Piamonte y luego se extendió al resto de la península. Se parece más a un capuchino que a un café tanto en la preparación como en los ingredientes: hay tres en total, café, leche y cacao, que deben mezclarse hábilmente para crear una bebida de sabor intenso y consistencia cremosa.

El marocchino es una evolución del bicerín de Cavour, una histórica bebida caliente de Turín que a su vez se inspiró en la más antigua bebida bávara del siglo XVIII, hecha con café, chocolate y crema de leche, servida en grandes vasos redondos. El nombre, que no tiene nada que ver con Marruecos, parece deberse a su coloración, un color pardo, muy similar a un tipo de cuero fino obtenido a partir de la elaboración de pieles de cabra y oveja, que se llama marroquí.

Un aspecto muy importante en la preparación del marocchino es la presentación. La bebida debe servirse estrictamente en un vaso pequeño porque hay que ver desde el exterior las tres capas en las que se colocan los ingredientes, que solo serán mezclados más tarde por el bebedor. Otro factor al que a menudo no prestamos mucha atención, pero que no debe ser pasado por alto, es la temperatura del cristal. Para que el café conserve su cremosidad, debe ser vertido en una copa caliente.

Hay un sinfín de variaciones en el tema: los que espolvorean el fondo del vaso con cacao, los que ponen la crema en lugar de la espuma, los que ponen primero la espuma de leche y luego todo lo demás, los que añaden chocolate caliente.