Una historia que parece comenzar literalmente con Diógenes de Sinope, el famoso "cínico" griego, quien, rechazando la suntuosidad de las cantimploras cargadas de alimentos refinados, es a menudo descrito en el acto de comer lentejas en la parte hueca de un trozo de pan. 

Pero fue en Roma donde se extendería la costumbre de la ciudad de consumir pan con algo más en el medio. Lo que hoy se llama vía Panisperna, de hecho, debe su nombre a los Panis ac perna, bocadillos con mosto y jamón cocidos en agua de higos secos, muy bien recibidos por la multitud de personas que tenían que proporcionar comida y refrescarse sin perder demasiado tiempo.

De ahí el nacimiento de la comida rápida ante litteram, donde rápido implica el uso rápido y práctico de las especialidades exprés, horneadas por encargo de las "cocinas de la calle". Y el pan, caracterizado por diferentes masas según la región, actúa como el epicentro en torno al cual todavía gira el panorama multiforme de la comida callejera italiana.

Ahora vale la pena recordar la época del Renacimiento. El texto es “La singolar Doctrina” de Domenico Romoli en el que se recogen interesantes recetas, entre las que destaca la de un sabroso bocadillo del siglo XVI, preparado con tiras de manteca sobre rebanadas de pan individuales. Según las indicaciones de Romoli, las lonchas se colocaban debajo de la caserola que se cocinaba en un asador. Los jugos de cocción de la carne, goteando lentamente, le dieron al pan un sabor fuerte.

Sin embargo, será un conde del siglo XVIII. para dejar una huella imborrable en la historia de la cultura del sándwich: Lord Sandwich que quería una comida rápida, práctica y sabrosa  preparada para él.